리버럴아츠 컬리지

리버럴아츠 컬리지 Liberal Arts Colleges

미국대학의 하나의 종류이다. 일반적으로 학부 중심의 집중적인 교육을 제공하는 단과대학을 말한다. 한국 유학생들에게는 보통 State University나 Ivy 리그의 종합 사립대학들이 유명하지만 미국 내에서는 Little Ivy라 불리우며 Ivy 대학들과 비교해도 손색없는 우수한 교육을 받을 수 있는 대학들로 널리 알려져 있다. 대학이 학문 탐구의 장으로 인식되던 고대 교육의 근본을 뿌리로 하여 학생들의 취업등에 필요한 실무교육이 아닌 전인교육을 지향한다. 학생들은 전공과 상관없이 엄청난 분량의 수업 커리큘럼을 성공적으로 이수해 내야 하며, 대부분의 수업 커리큘럼은 학문자체를 아우르는 인문학적 커리큘럼으로 고르게 균형잡힌 인재를 키우는데에 그 목적이 있다.

이러한 리버럴아츠 컬리지 교육 커리큘럼은 미국내에서 뿐만 아니라, 전 세계적으로도 그 우수성이 널리 알려져 있다. 대표적인 연구 중심 대학원들은 미국의 Liberal Arts Colleges (LAC) 들의 교육을 높이 평가하며 LAC에서 학부 학위를 취득한 학생들을 매우 우수한 인재로 고려하는 경향이 있다.
LAC의 우수성은 소규모의 집중된 교육환경과 교육 커리큘럼에 있다. 교수가 커버하는 학생수가 보통 20명을 넘지않는 경우가 많아 학생들은 강의내내 교수와 학생들간의 치열한 토론을 통해 지적 탐구를 할 수 있으며, 치열한 토론환경에서 자신만의 지식을 만들어가지 못하는 학생들은 인재로 살아남을 수 없다. 교수가 수업을 듣는 학생들 개개인의 성향까지 파악해 올바른 지식탐구를 위한 길을 안내하기 위해 노력하며 학생들은 그 속에서 다양한 가능성을 발휘할 수 있는 최적의 교육환경을 제공 받는다.

학교간의 학위 교류 프로그램도 매우 활성화되어 있어, 학생들은 자신이 진학한 대학에 국한하지 않고 수업 선택이나 학위 과정을 선택할 수 있어 학부생으로서 습득할 수 있는 지식의 폭이 굉장히 넓다. 특히 최근에는 아이비리그의 명문 대학들과의 Dual Degree Program(복수 전공 프로그램)이 학생들 사이에 매우 인기가 높다.
한국 유학생으로서 LAC로의 진학을 고려한다면 자신의 성향을 먼저 고려해야 할 필요가 있다. 일반적으로 지식습득 위주의 한국식 교육 환경이나 미국의 규모가 큰 공립학교의 환경에서 공부했던 학생이라면 LAC에 적응이 어려울 수 있다. 끈질긴 지적 호기심, 지치지 않는 열정, 토론을 즐기는 성향이라면 LAC에서 세계가 원하는 인재로 거듭날 수 있을 것이다.

Top Liberal Arts Colleges List
  • Willams College
  • Amherst College
  • Swarthmore College
  • Middlebury College
  • Bowdoin College
  • Carleton College
  • Wellesley College
  • Claremont Mckenna College
  • Haverford College
  • Davidson College
  • Washington and Lee University
  • Vassar College
  • Harvey Mudd College
  • Grinnell College
  • Bates College
  • Colby College
  • Bryn Mawr College
  • Occidental College