미국 박사과정으로의 입학원서를 준비하고 계시다면, 지원서를 접수하기에 앞서, 관련된 교수님께 컨택하는 과정이 필요합니다. 미국 박사과정의 경우에는, 대학원별로 차이가 있긴 하지만 보통 해당 학과에서 연구를 진행하고 있는 교수님들이 직접 박사과정에 들어올 학생들을 선발하기 때문입니다. 컨택을 통해 긍정적인 답변을 받은 프로그램들에 실제 입학원서를 준비해서 작성하게 되면, 입학가능성을 높힐 수 있습니다. 
해당프로그램의 교수님들뿐만 아니라 내가 지원하고자 하는 대학원에서 석박사를 진행하고 있는 재학생들에게 컨택을 해서 TA/RA Position의 유무와, 교수님의 연구방향이나 스타일등에 대해 조언을 얻을수도 있습니다.

컨택작업없이 미국박사로 바로 지원하는 경우, 입학기준이 모두 통과되었다고 하더라도, 지도교수 선정을 받지 못해, Funding을 받지 못할 위험성도 있으며, 지원서 자체가 해당대학원 교수님들께 유효하게 고려되지 않을 수 있어 지원자체가 시간낭비/비용낭비가 될 수 있습니다.

< 미국박사지원 교수컨택의 목적 >

컨택을 통해서 확인해야 하는 내용은 아래와 같습니다.

1. 박사생 선발계획 확인
교수님들께 사전컨택을 통해, 내가 지원하고자 하는 시기에 박사생을 선발할 계획이 있는지를 확인합니다.

2. 연구백그라운드의 방향성 일치여부 확인
내가 가진 연구백그라운드가 교수님께서 하고 계시는 연구와의 방향성이 일치하는지를 확인합니다. 대부분의 교수님들이 본인이 필요로 하는 연구백그라운드를 가진 학생인지에 대해 솔직하게 의견을 얘기해주시는 편입니다.

3. 펀딩가능여부확인
내가 지원하는 시기에 Funding 지원을 받을 수 있는지(RA/TA)등을 확인할 수 있습니다. 

< 미국박사지원 교수컨택의 절차 >

미국박사지원시 진행해야 하는 교수컨택은 아래의 절차로 진행합니다.

지원전공프로그램의 커리큘럼확인
미국박사과정의 경우, 전공이 확실히 정해져 바로 지원가능한 프로그램도 있지만, 내가 연구하고자 하는 카테고리가 여러전공에 폭넓게 어우러져 있는 경우도 많이 있습니다. 어느 분야에서 해당전공을 다루느냐에 따라, 연구의 방향이나 목적등이 차이가 있습니다. 특히 최근 미국대학들은 학위간 교차연구가 굉장히 활발하게 이루어지고 있습니다. 다양한 분야의 전공백그라운드를 가진 연구자들이 여러 Department에 걸쳐 흥미로운 연구들을 진행합니다. 따라서, 전공이 정해진 경우에도 해당전공프로그램만 살펴보지 말고, 본인이 연구하고자 하는 분야 쪽으로 학술지등을 폭넓게 검색하셔서, 주요한 연구성과를 내고 있는 교수님들이 소속되어 있는 대학원/Department등을 역으로 찾아들어가볼것을 권합니다. 초반 고려하지 않았던 전공과에 계시는 경우도 종종 발견되게 됩니다.

커리큘럼이 연구방향과 일치하는 프로그램의 Faculty 교수진 확인 후 컨택교수님 리스트업
해당프로그램에서 연구를 진행하고 있는 교수진들을 확인합니다. 교수님별로 운영하고 있거나 소속되어 있는 연구실을 확인합니다. 해당 대학원 프로그램의 현재의 연구방향이나 연구시설등까지 폭넓게 체크할 수 있습니다. 한 대학원에 연구방향이 일치하는 여러교수님들이 있는 경우에는, 교수님별로 선호도를 설정합니다. 교수님들의 직함이나 연구포지션등을 고려하여 선호도를 정하는 것도 하나의 방법이 될 수 있습니다.

컨택이메일 작성
컨택할 교수님들을 리스트업했다면, 교수님들께 컨택을 진행할 컨택이메일을 작성합니다. 미국박사과정 지원전에 교수님들께 컨택을 하는 과정은 pre-admission과 같습니다. 컨택이메일은 요약된 연구계획서라고 생각하셔야 합니다. 연구계획서만큼의 명확한 연구계획과 나의 연구경험에 대한 어필등을 전략적으로 요약해 작성해야 합니다. 미국대학원 박사과정 선발권한을 가지고 있는 교수님들은 Admission 시즌에 하루에 몇백통의 메일을 받는 분도 계시다고 합니다.그만큼, 그 수 많은 메일중에서 교수님께 어필할 수 있도록 매력적으로 작성되어야 합니다.

연구계획서 작성형식을 반드시 고려하도록 하며, 이메일 컨택인만큼 중요내용을 효과적으로 압축하는 것도 필요합니다. 내가 가진 지식과 이론의 깊이를 증명하고, 나의 연구의 가능성/연구자로서의 능력을 보여주는 것이 중요합니다. 모든 내용은 뒷받침하는 근거를 명확하게 제시할 수 있도록 하시기 바랍니다.

CV/Resume 작성
이력서는 컨택이메일과 함께 필수로 첨부되어야 합니다. 가장 최근까지의 Research Experience가 반영되어야 하며, 발행논문이나 학술지/프리젠테이션 경험등을 모두 기술할 수 있도록 합니다. 

컨택진행 & 컨택완료 & 지원대학원 선별
리스트업한 교수님들께 컨택메일과 CV를 첨부하여 컨택을 진행합니다. 한 대학원의 프로그램의 교수님들께 동시에 컨택하는 것은 자제하도록 하며, 선호도를 정해, 우선순위의 교수님께 컨택을 진행합니다. 해당 교수님의 답변에 따라, 2차 선호도 교수님께 컨택하거나, 컨택을 종료합니다.
컨택진행과정에서 교수님들께서는, 추가적으로 지원자의 백그라운드를 확인할 수 있는 연구논문등의 Writing Sample등을 추가로 요구하거나, 화상인터뷰/전화인터뷰등을 추가로 요구할 수 있습니다. 이는, 내가 가진 백그라운드가 흥미로워 고려하신다는 적극적인 신호이므로 Admission의 비중과 동일하게 전략적으로 준비해서 임해야 합니다.
컨택이 완료되면, 긍정적인 답을 받은 교수님들의 대학원들을 최종 지원대학원으로 선별하게 됩니다.

<미국박사지원 교수컨택작업의 유의사항>

1. 전공에 따라, 컨택작업을 필수로 해야 하는 전공이 있고, 박사과정 지원임에도 컨택작업이 크게 의미가  없는 지원전공이  있습니다. 본인이 지원하고자 하는 전공이 필수적으로 컨택을 진행해야 하는 전공인지를 먼저 확인하고 진행하는 것이 좋습니다.

2. 대학원 프로그램별로, 예비박사지원자들에게, 교수컨택을 의무로 지정해놓은 프로그램이 있고, 컨택을 허락하지 않는 프로그램들이 있습니다. 미국대학원별 특이이슈를 정확히  확인해 특이사항을 반영할 수 있도록 합니다. 컨택을 허용하지 않는 프로그램의 교수님들께 컨택을 하는 것은 Admission에 도움될 수 있는 유용한 정보를 얻을수 없습니다.

<미국박사지원 교수컨택시기>

미국박사지원시 교수님께 컨택드리는 것은 입학하려는 년도의 1년전 4월에서 6월까지가 가장 적합합니다. 예를 들면 현재 2017년 Fall 입학을 고려하고 있는 지원자들은 2016년 4월부터 6월까지가 가장 컨택하기에 적합한 시기입니다. 보통 박사지원 입학원서가 9월부터 열리므로, 원서가 오픈되기 전으로 컨택을 마무리 하는 것이 좋은데, 대부분의 미국대학 교수님들이 여름휴가를 가시므로, 가능한 한 여름휴가 7월전으로 컨택을 끝낼 수 있으면 가장 이상적입니다. 여의치않다면, 원서가 오픈되는 9월전으로는 꼭 마무리를 지을 수 있도록 노력하시기 바랍니다.

<미국박사지원 교수컨택을 통한 긍정적 답변의 예>

전공 : Social Work, PhD / 컨택시 긍정적 답을 받은 대학원 교수님께 이메일 답변과 동일한 Full Funding Offer를 받음.

Dear

It is very nice to meet you.  Your interests, background, and research are very impressive.  I’m so happy to hear that you are applying to our PhD program.  I know Dr. Cummings has shared information about the program but I am happy to answer any questions you have or provide more information.  We are launching a new curriculum and have many mentoring and research opportunities for students.  This is a very exciting time to come to our program.  

Good luck with your application.  I look forward to receiving it.  

Dear

It is nice to hear from you again.  These are good questions about the financial package for PhD students.  We are proud to offer a comprehensive financial package to support our doctoral students.  While most social work PhD programs in the United States offer two years of financial support, we offer three years.  The financial package includes full tuition, health insurance, and a stipend for living expenses.  The value of the stipend varies depending on factors like availability of funds and student qualifications but the minimal stipend amount is $11,000.00 per year for three years.  Typically, most students receive much more than this for three years.  In addition to the tuition, insurance, and stipend for three years, we offer paid teaching opportunities as well as opportunities to pursue external funding like dissertation grants as other mechanisms for students to earn more money. 

I hope this information is helpful.  Please let me know if you have other questions. 

전공 :Mechnical Engineeering, PhD/컨택시 긍정적 답을 받은 대학원 교수님께 이메일 답변과 동일한 Full Funding Offer를 받음.

Hi,

I have one open position in my group and I will seriously consider your application.

Best,

 Dear,
Thank you for your email and interest in joining my research group.
I will have two openings for doctoral students in fall 2015 and would be happy to consider your application for one of these positions. To be considered for admission and financial aid at UM, you need to formally apply to my department. Financial aid is generally in the form of a departmental fellowship for the first year and a research or teaching assistantship for the subsequent years. The first year fellowship offers are extremely competitive and require high GPA, high GRE scores, strong research background, strong letters of recommendation, and a well-written statement of purpose.
Once your completed application is on file with my department, please email me again so I can follow up on it. This will probably be in the late December / early January time frame.
With best wishes,

* 박사지원시의 교수컨택과정은 교수님들과의 커뮤니케이션에서 발생할 수 있는 특이사항들에 적절하게 대응하는 과정이 매우 중요합니다. 미국박사과정 진행 12년 노하우의 유학브레인과 함께 Full Funding Offer의 결과를 이루시기 바랍니다.