핼리팩스 동반자녀 무상교육

 

핼리팩스 동반자녀 무상교육

캐나다에서는 부모님 중 한 분이 학생비자로 학업 시 동반하는 자녀들 모두 공립학교에서 무상교육을 받을 수 있습니다. 하지만 단순히 학생비자만 가지고 자녀들의 학비면제가 되는 것은 아니고, 부모님이 캐나다 컬리지나 대학/대학원에서 정규 학위과정을 공부하셔야 한다는 조건이 있긴 합니다.

지난 2019년 2월에 캐나다 현지에서 좋은 소식이 있었습니다. 캐나다 노바스코샤 주의 주도이자 최대 도시인 핼리팩스에 있는 공립학교들을 주관하는 핼리팩스 교육청(Halifax Regional Centre for Education)에서 유학생 신분으로 캐나다에 거주하는 분들과 그들의 자녀를 위해서 완화된 학비면제 조건을 공지했습니다.

▲ 핼리팩스 교육청 홈페이지에서 찾을 수 있는 내용

위 내용처럼 유효한 학생비자를 가지고 캐나다에 거주하고 있는 분의 자녀들에게는 수업료가 부과되지 않는다는 공지가 핼리팩스 교육청 홈페이지에 올라와 있습니다. 이 규정을 이용한 핼리팩스 동반자녀 무상교육 프로그램은 어머님들이 핼리팩스에서 사설 어학원을 포함한 어느 교육기관에 다니셔도 자녀 수와 상관없이 학비 면제 혜택을 받을 수 있습니다. 프로그램의 특징을 간단히 나열해 보겠습니다.

  • 대학 부설이 아닌 사설 어학원을 다녀도 무상교육이 적용됨
  • 캐나다 타 지역보다 학비와 생활비가 30% 이상 경제적
  • 몬트리올 동반자녀 무상교육 프로그램의 약점인 “자녀가 불어를 반드시 공부해야 한다는 부담”이 없음
  • 어머님이 영어가 되신다는 가정 하에 노바스코샤 주정부 이민 프로그램으로 빠른 이민 연계도 가능

 

핼리팩스에서의 자녀교육(조기유학)

핼리팩스 교육청은 캐나다 대서양 연안에서 가장 규모가 큰 교육청으로 52,000명의 학생들이 135개 학교에서 공부하고 있습니다. 영어로 수업을 하는 학교들이 대부분이지만 French Immersion 프로그램을 제공하는 학교도 있습니다. 아이들은 학교 등록 시 영어 능력 평가(EAL Student Profile and Language Survey)를 받게 되며, 평가 결과에 따라서 별도로 EAL support가 필요한 학생인지 판단합니다.

▣ 학년 제도

  • 만 5세 부터 초등학교에 입학이 가능하며 학년은 반드시 만 나이 기준으로 배정됨
  • 초등학교(Elementary School): Primary ~ Grade 6
  • 중학교(Junior High School): Grade 7 ~ 9
  • 고등학교(High School): Grade 10 ~ 12

▣ 학교 배정

  • 거주지 주변 학교에 방문해서 서류 제출
  • 구비서류: 여권, 생활기록부(또는 성적증명서), 거주지 증명서류(렌트 계약서, 공과금 청구서 등), 보험가입증서, 부모님의 비자, 영문 가족관계증명서
  • 스쿨버스 이용이 가능한 지 반드시 체크할 것

 

핼리팩스 무상교육을 위한 어머님 학교 정하기

무상교육을 위해서 어머님은 핼리팩스에 있는 학생비자 발급이 가능한 교육기관에 등록을 해야 합니다. 교육기관의 종류는 4년제 종합대학, 2년제 전문대학, 대학 부설 어학원, 사설 어학원이 있는데 대부분 초년도에는 사설 어학원을 선택하게 됩니다. 사설 어학원들은 모두 핼리팩스 다운타운에 위치해 있습니다. 대학 부설 어학원에 비해서 사설 어학원이 학비가 더 저렴하며, 아이들을 케어할 수 있게 하루 수업 스케줄이 조정되어 있다는 장점이 있습니다. 각 어학원들의 이름을 클릭하시면 학교 정보를 보실 수 있습니다.

 

자주 나오는 질문과 답변

Q. 나이가 많은데 비자 발급이 어렵지 않을까요?

미국은 대면 인터뷰를 하기 때문에 준비한 서류를 보지도 않고 영사의 재량으로 비자 거절이 될 수 있지만, 캐나다는 온라인 상에서 업로드 한 서류만으로 비자 심사를 합니다. 한국에서 비자를 최초로 신청할 때 최대한 풍부한 재정 증명과 함께 학업하는 이유를 명확히 제시해야 비자 거절을 피할 수 있습니다.

Q. 저는 영어를 하나도 못 하는데 핼리팩스에서 생활하기가 괜찮을까요?

핼리팩스는 밴쿠버나 토론토에 비해서 한국인 비율이 1% 미만으로 현저히 낮은 지역이라 100% 영어 환경에 노출이 가능한 지역이라고 홍보되고 있습니다. 실제로 2019년 2월에 노바스코샤 주에서 완화된 학비면제 조건을 발표하기 전엔 핼리팩스에서 부모님과 함께 거주하면서 학교를 다니는 학생은 드물었습니다. 한국학생의 대부분은 교환학생 프로그램으로 혼자 유학을 와서 홈스테이에서 살고 있는 학생들이었거든요. 그러나 노바스코샤 주정부의 정책이 갑자기 바뀌지 않는 이상, 앞으로 더 많은 부모님들이 자녀무상교육을 위해 핼리팩스에 정착하실 것으로 예상되며, 해외 생활을 처음 하시는 분들에게는 오히려 적절한 한인 커뮤니티가 있는게 낫습니다. 핼리팩스에도 한인교회를 비롯해서 한인 상점가가 충분히 있습니다.